当地时间5月28日,中国女篮球员李月汝迎来了WNBA首秀,在4分25秒的出场时间里,李月汝贡献了2分3篮板、1次抢断和1个盖帽。可惜的是,她所效力的芝加哥天空最终76比83不敌拉斯维加斯王牌。

 

新赛季的WNBA常规赛已经拉开战幕。时隔两年后,韩旭重返WNBA赛场,继续为纽约自由人效力,与此同时,另一位中国女篮球员李月汝也踏上了自己的征途,在天空队开启了自己的WNBA生涯。

 

早在3年前,李月汝其实就已经坚定了自己要前往美国提升自己的决心。尤其是在东京奥运会结束之后,她对于逐梦WNBA的渴望到达了顶点。

 

不敌塞尔维亚的那场比赛结束之后,李月汝在混采区接受采访的时候,流下了遗憾的泪水。这位年轻的内线在奥运会舞台上,感知到了中国女篮与世界领先水平的差距。因此,她渴望能够到更高水平的联赛之中打球,从而提升自己的个人能力。

 

“怎么能在奥运会这种舞台上展现自己,提升国家队的战力,不是仅仅靠在WCBA打球能够提升的。”李月汝说。

 

与NBA相较于CBA不同,WNBA的收入水平相较于WCBA其实并无优势,可即便如此,李月汝还是做出了一些经济层面的牺牲。

 

李月汝的经纪人Sky告诉记者,“小宝(李月汝)去美国不是为了赚钱,那边的工资跟WCBA的顶级薪水比不了,就是为了提升自己。”

事实的确如此,过去几年,李月汝在WCBA拥有绝对统治力。在刚过去的赛季,李月汝进一步巩固了自己的实力,并再度帮助球队问鼎WCBA总冠军,这已经是她第三次拿到WCBA的总冠军。如果继续留在WCBA,对于李月汝的成长并没有特别大的帮助。

 

WNBA的水平就在那里摆着,如果不经过WNBA的洗礼,一直在WCBA效力,恐怕李月汝很难有太大的进步。于是,从去年开始,李月汝团队就在寻求前往WNBA打球的机会。

 

一开始,他们先与在2019年选秀大会上选中李月汝的亚特兰大梦想队进行沟通,但是后来因为打法等等问题,双方并没有达成一致。后来,李月汝的签约权被交易到了洛杉矶火花,火花队主帅费舍尔同样也对李月汝展现出了浓厚的兴趣,但是因为一些其他原因,双方的交流也被搁置了。后来火花队签下了澳洲中锋坎贝奇,她的打法、特点与李月汝重合。

 

为了寻求更好的发展,李月汝还是希望能够加入到一支更需要自己的球队。不久之前,芝加哥天空又朝她抛出了橄榄枝,并且给出了不错的条件。

接下来所发生的事情便为大家所熟知,原本中国女篮在今年夏天有比较重的比赛任务,李月汝在球队当中又扮演着不可或缺的角色,李月汝一度以为自己最快也要到2023年才能去美国征战了,但在亚奥理事会宣布原定于今年9月份进行的杭州亚运会因为疫情延期后,中国女篮在今年夏天便只有世界杯一项比赛任务。

 

与亚运会不同,WNBA会在世界杯进行期间安排窗口期,让国际球员回到各自国家备战。正因如此,李月汝的WNBA之路也就再度豁然开朗。

 

“今年亚运会推迟了,亚运会推迟之后,世界杯是有窗口期的。之前亚运会是在亚洲,WNBA不会给亚运会窗口期,所以那个时间只能请假回来打,但是这就会有很多不确定因素。作为国家队的运动员,肯定是会以国家荣誉为主,现在亚运会推迟了,小宝也就有机会在今年就到WNBA效力了,同时也不会耽误为国家队出战世界杯的比赛。”Sky说。

 

 

在NBA,一位国际球员若想打出名堂,球队管理层与主教练的信任格外重要。在WNBA,其实也是如此。李月汝与芝加哥天空之间的故事虽然一波三折,但似乎又是冥冥之中的注定。尤其是球队的总经理兼主教练詹姆斯·韦德,他对于李月汝有着非常高的期许。

去年夏天东京奥运会李月汝的出色表现,引起了詹姆斯·韦德的兴趣。据了解,詹姆斯·韦德此前已经和李月汝通过视频的方式有过交流,并且表态称,李月汝并不需要为上场时间的问题而担心,在队内小宝会成为球队非常重要的拼图。

 

“为什么我们觉得今天如果这个机会失去了会比较可惜呢,就是因为天空队那边真的特别看重李月汝。因为如果你到了明年很多事情就不好说了,如果顺利的话他可能还是总经理加主教练,但俱乐部的变数大家都知道,谁也不能预估明年是一个什么情况。”Sky说,“所以这个事情很重要,有一个重视你的主教练,有一个重视你的管理层肯定是不一样的。”

 

虽然在上个赛季,芝加哥天空已经拿到了WNBA总冠军,但这支球队的阵容并非天衣无缝。她们在后场和侧翼位置都有不错的实力,阵中有艾玛·米斯曼(2019年)、库珀(2021年)和帕克(2016年),三位曾经的前总决赛MVP。但是,内线相对来说是天空队的短板。李月汝的加盟,正是对球队在这一方面的一种补强。与此同时,在这些WNBA的成名球员身边打球,对于李月汝的成长也有着巨大的帮助。

略显遗憾的是,芝加哥天空队已经开启了她们新赛季的征程,小宝也错过了球队的训练营。不过她还是很快迎来了首秀:在当地时间5月28日芝加哥天空对阵拉斯维加斯王牌的比赛中,李月汝登场4分25秒,贡献了2分3篮板、1次抢断和1个盖帽。可惜的是,坐镇主场的芝加哥天空最终76比83不敌拉斯维加斯王牌。


赛后接受采访时,李月汝表示:“刚上场时有点紧张,导致出现空位也没投进。但是我的想法就是先做好篮板和防守,目前跟队里的磨合还可以,配合上可能还不够熟练。对抗方面感觉还可以,没有很不适应,可能我本身也是偏对抗的类型,所以在这方面没有感觉很吃亏。”


据了解,中方团队在芝加哥找好了保障人员,负责李月汝的日常生活。李月汝的母亲也会前往芝加哥,在身边照顾女儿。再加上小宝妈妈的厨艺非常精湛,有家人的陪伴,也有助于她在WNBA打出更好的表现。而在过去这一年,李月汝其实一直都在努力学习英语,为效力WNBA做准备。在前往美国之后,综合当地的语言环境,沟通对于她来说并不是什么大问题。或许要不了多久,她便能和新队友们产生不错的化学反应,成为芝加哥天空队不可或缺的一份子。

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